Alkimia dan Kimia – Teknologi 2

Asal Usul

Alkimia sejak dahulu terdapat perbedaan pendapat tentang asal-usul namanya. Menurut beberapa penulis, Alkimia merupakan derivasi dari terjemahan Arab yakni dari Bahasa Yunani Baru, menurut yang lainnya Alkimia adalah toponim[1] dari al-Ham yaitu Mesir, tanah Bibel Ham, anak Nuh. Bahkan, sangat mungkin bahwa alkimia pertama kali dipraktekkan secara luas di Mesir, mungkin berasal dari Mesopotamia yakni daratan besar antara sungai Eufrat dan Tigris, kerajaan besar pertama dari  dekat Timur yang berkembang lebih dari sepuluh ribu tahun yang lalu, melainkan tentu juga dipraktekkan di Cina kuno, dan ada sejarawan yang berpikir pertama kali lahir di sana.[2]

Namun yang mungkin, Alkimia berdiri untuk alasan bahwa alkimia muncul segera setelah penemuan api. Alkimia mungkin telah dimulai sejak nenek moyang awal kami dalam waktu yang lama untuk menjinakkan api. Akhirnya mereka melakukan juga, tetapi hubungan mereka dengan api selalu menjadi musuh sekaligus teman, api membantu mereka dalam banyak hal, untuk mendapatkan cahaya dan panas, untuk membuat makanan tertentu bisa dimakan, untuk merebut kembali tanah, namun tidak bisa disentuh, dan jika dibiarkan sendiri dapat menyebabkan bencana serta penderitaan. Hal ini tidak mengherankan, bahwa api harus diperlakukan dengan cara yang suci, sesuatu yang manusia tidak bisa secara bebas mengelola. Mitos Prometheus, raksasa yang mencuri api dari para dewa dan dihukum dengan kejam, mengungkapkan bahwa umat manusia di usia mythopoeic nya, sudah sadar bahwa alam ganda api, dan yang menakutkan konsekuensi dari menggunakannya melawan keinginan para dewa. Perasaan keanehan diperkuat oleh kesadaran bahwa api membuka jalan menuju pengetahuan tentang rahasia yang paling terpendam tentang alam. Seperti astronomi dan astrologi, asal-usul pertama alkimia mungkin harus dicari dalam dunia para gembala Mesopotamia, setelah penemuan api. Mungkin api lahir ketika malam-malam dingin di dataran luas, mereka akan duduk diam di sekitar api unggun yang dinyalakan untuk memasak makanan dan untuk memberikan kehangatan. Mungkin mereka yang di pagi hari sambil melihat sisa-sisa api, kadang-kadang akan menemukan bahwa batu yang paling intens mengarahkan terhadap panas yang telah berubah warna dan konsistensinya (kekentalan), dan mungkin telah menghasilkan bola yang bersinar kecil berwarna abu-abu atau kemerahan: material baru terkadang sangat indah yang secara misterius telah terbentuk. Selanjutnya yang diikuti dengan pengamatan. Orang menyadari, misalnya, bahwa abu memiliki kekuatan untuk menggosok secara lunak dan bahwa batu tertentu setelah kalsinasi, akan memanaskan air saat mengubahnya ke dalam susu mineral yang aneh.

Ini menunjukan bagaimana kimia terlahir.[3] Tapi itu adalah Kimia yang sangat khusus, karena orang-orang dari zaman mereka tidak akan membuat perbedaan yang rigid antara materi dan spirit, antara pengalaman luar dan dalam, yang diperkenalkan pada abad ketujuh belas, dan diproduksi baik keberhasilan yang luar biasa maupun (dalam jangka panjang) kecenderungan anti kemanusiaan ilmu pengetahuan modern. Pada zaman yang sangat kuno memang ada pemisahan, tetapi antara resep rahasia yang telah dikembangkan para ahli untuk pencelupan lap, mempersiapkan bahan untuk bangunan, penyamakan kulit, dll, namun studi lebih rahasia, yang ditujukan untuk menembus rahasia dari dewa-dewa, dan karena itu dianggap sebagai kajian bidang agama. Penelitian itu, di mana seseorang yang mengusulkan dirinya sebagai pesaing para dewa adalah apa yang disebut sebagai alkimia. Karena itu, bukan hanya ilmu pengetahuan, tetapi juga koleksi ritual dengan tujuan mengambil bagian dengan kekuasaan para dewa (dengan Allah, dalam Kristen dan alkimia Islam) untuk bertindak dalam mengubah materi. Fondasi dimensi religius ini tampaknya tidak jelas saat ini, mungkin karena kita telah kehilangan kemampuan untuk menghargai betapa mengagumkan transformasi kimia dari masalah yang muncul bahkan untuk orang-orang dari abad kesembilan belas. Kita manusia modern, bahkan ketika kita tahu kimia sangat sedikit yang berpikir tentang atom sebagai bola kecil, yang bersatu untuk membentuk molekul yang sangat rumit, dan belajar dari “ahli” bahwa aturan pembentukan dan penghancuran bangunan-bangunan ini diketahui, atau setidaknya akan dikenal sebagai penelitian terus berlangsung. Singkatnya, kami percaya bahwa metode ilmu pengetahuan akan memungkinkan kita untuk mengetahui atau menemukan tanpa bantuan atau izin dari siapa pun apa yang alam bisa dan tidak bisa dilakukan, bagaimana ia bisa melakukan sesuatu atau mengapa tidak dapat melakukan sesuatu yang lain.

Sebenarnya, percobaan sederhana sudah cukup untuk mengingatkan bahkan spesialis dari keajaiban dan misteri yang dapat ditemukan dalam transformasi kimia yang paling sederhana. Membeli beberapa sulfat tembaga, seperti yang digunakan pada tanaman anggur yang bertumbuh, dan beberapa kawat besi ukuran menengah. Isi tabung gelas dengan air di mana Anda telah melarutkannya sebagai sulfat tembaga sebanyak yang diperlukan untuk membuat larutan cahaya biru. Dengan kawat besi membuat pohon kecil, mungkin dengan dasar tanah liat untuk membuatnya berdiri tegak, dengan ukuran seperti itu, ketika ditempatkan dalam tabung gelas, maka akan benar-benar tertutup oleh larutan biru. Kemudian, jika Anda memiliki kesabaran seorang alkemis sejati, duduk dan diam-diam mengawasi sifat dasar yang bereaksi di tempat kerja. Selama beberapa menit tidak ada yang terjadi. Tapi kemudian pada tembaga kecil bintik merah muncul di pohon kawat kecil. Setelah beberapa menit bintik-bintik muncul lebih banyak. Mata penuh perhatian menyadari bahwa biru biru laut dari cairan tersebut mengambil warna hijau samar. Dengan berjalannya waktu, bintik-bintik tumbuh menjadi berberap daun berbentuk belah ketupat dari tembaga, sementara cairan berubah menjadi hijau dengan jelas: “pohon Venus” dari alkemis telah meletakan daunnya. Pada tahap ini Anda harus memilih. Entah Anda banalize semuanya, dan mengatakan kepada diri sendiri bahwa setelah semua tidak ada yang aneh dalam apa yang telah terjadi, untuk perbedaan dalam potensial elektrokimia menyebabkan besi menggantikan tembaga dalam larutan, atau Anda dapat merasakan keheranan, yang memberitahu Anda bahwa Anda menonton sebuah operasi alam yang meskipun sangat sederhana dan mudah diakses, mirip dengan yang terjadi dalam rahim gunung berapi atau pada materi yang hidup.

Para ahli kimia membuat pilihan terakhir. Orang mungkin mengatakan bahwa hanya karena mereka tidak memiliki ketelitian dan pikiran yang kritis, namun, benar-benar berbicara, bahkan jika mereka tahu penjelasan dalam hal potensial elektrokimia, ada kemungkinan bahwa mereka tidak akan menemukan penjelasan yang memuaskan itu. Pohon Venus tidak pernah sama: variasi tak terlihat dalam kondisi reaksi cukup untuk mengubah jumlah leaflet, waktu, dan jumlah serbuk tembaga yang mengendap di bagian bawah kapal. Untuk pengamat penuh perhatian akan fakta-fakta, misteri seputar rincian dari proses tertentu sangat tidak dikurangi dengan pengetahuan bahwa ada aturan umum yang mengatakan bahwa logam menggantikan dari larutannya.
Contoh ini mungkin cukup untuk menunjukkan mengapa alkimia memiliki dimensi religius —  tentu saja yang menekankan, dengan kenyataan bahwa sebelum penemuan mikroskop alkimia tidak mudah untuk memperlakukan sebagai dunia benda-benda nyata sangat kecil sehingga tidak terlihat. Kerangka filosofis (dan karenanya teori) alkimia karena itu berawal dari konsepsi jenis animistic yang ditemukan pada doktrin empat elemen dan pada pandangan gnostik dari asal-usul Pythagoras dan Platonis. Pendekatan umum untuk hubungan seseorang dengan alam dan dengan realitas supranatural awalnya satu-satunya dasar teoritis alkimia, meskipun, tidak seperti magic, sedikit atau tidak ada tempat yang diberikan kepada iblis dan Kata-Kata perintah. Dengan demikian, seperti yang sudah kita katakan, alkimia pada dasarnya adalah eksplorasi empiris, dan pengalaman di laboratorium memiliki tempat yang menonjol; pada pandangan pertama, akan terlihat bahwa para ahli alkimia tidak merasa perlu untuk aturan umum dalam arti ilmu pengetahuan modern, dan bahwa struktur rasional kimia lahir hanya ketika revolusi Galilea dikembalikan terhadap prioritas fakta-fakta. Namun, keraguan yang diungkapkan di atas tetap: apakah mungkin bahwa tidak boleh ada spirit ilmiah dalam ilmu pngetahuan yang di hitung di antara para mahasiswa Albertus Magnus dan Isaac Newton?


[1]     Toponimi adalah bahasan ilmiah tentang nama tempat, asal-usul, arti, penggunaan, dan tipologinya

[2]     Sebuah diskusi rinci, meskipun sedikit bias mendukung wajah gnostik-esoteris alkimia, yang telah diberikan oleh salah satu siswa terbaik alkimia sebagai yang berbeda dari kimia, Swiss T. Burckhardt, Alchemie: Sinn und Weltbild (Olten, Swiss: Walter, 1960).

[3] Sebuah deskripsi singkat tapi kaya dari proses kimia yang dikenal pada jaman dahulu dapat ditemukan dalam buku yang telah dikutip oleh T. E. Thorpe.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: