Alkimia dan Kimia – Teknologi 3

Alkimia sebagai Sains

Untuk melanjutkan, pertama kita mungkin harus menjawab pertanyaan lain: apa sebenarnya alkimia? Apa yang para alkemis cari?  Sejauh yang saya tahu, tTidak ada definisi yang jelas apakah tersedia, lebih-lebih sebagai rahasia dari seni alkimia yang dijaga ketat oleh para alkemis yang telah menemukannya. Namun demikian, seharusnya menjadi jelas dari apa yang telah kita tunjukkan, cukup diketahui untuk membuat kemungkinan penilaian yang kritis.

Dalam setiap bidang pengetahuan, setidaknya tiga karakteristik dapat dibedakan untuk memenuhi syarat sebagai suatu disiplin ilmiah yakni objek, metode, dan program. Dalam kasus alkimia, Objek itu jelas, meskipun objek tidak didefinisikan secara kuantitatif seperti ketika karya Lavoisier dan sezamannya, proses transisi dari alkimia kepada Kimia disimpulkan. Bahwa objek tersebut terdiri dari transformasi materi yang mulai dari zat kimia tertentu (bahan yang memiliki sifat yang sama hingga fraksi terkecil), hasil unsur zat baru, mungkin memerlukan tindakan langsung dari api atau dari kekuatan alam seperti mereka bertindak dalam gunung berapi.

Disiplin ilmiah sebagai metode bahwa kimia modern selamanya terdiri dari operasi klasik pemurnian dan pemisahan dengan cara penyulingan, sublimasi, kristalisasi, fusi, kalsinasi, dan sebagainya. Disiplin ilmiah pasti menjadi sebuah seni, tetapi seni dengan cara yang sama bahwa kimia eksperimental adalah sebuah seni.

Akhirnya sebagai program, Alkimia bertujuan untuk mencapai pengetahuan yang diperlukan untuk transmutasi logam dan untuk mewujudkan sebuah Karya Agung, Magnum Opus yang terkenal dan misterius. Sepertinya ada kesepakatan sedikit di antara sejarawan seperti apa ekspresi berarti. Banyak yang telah dikatakan tentang identifikasinya dengan “batu filosofis,” batu kebijaksanaan. Dalam novel unik[1], Charles Williams menggambarkannya sebagai sebuah permata polyhedral yang misterius, konon milik mahkota yang hilang dari Raja Salomon, itu akan memungkinkan pemiliknya untuk perjalanan seketika dalam ruang dan waktu, dan untuk mengetahui pikiran-pikiran manusia, tetapi seseorang yang akan mencoba untuk menggunakannya untuk uang atau kekuasaan itu pasti akan mengalami kekalahan total. Seperti halnya dengan pertimbangan dari semua penyair asli — dan Williams menjadi seseorang[2] — yaitu wawasan yang mendalam konsepsi khas hubungan manusia dengan realitas eksternal yang mendasari alkimia, namun beberapa penulis telah menyarankan, tidak baik tanpa bukti bahwa Magnum Opus itu tetapi produksi emas dari logam mulia lebih sedikit. Bahkan pemberian ini, satu yang tidak boleh berpikir bahwa apa yang disebut sejak mulai “alkimia asli” memiliki karakter utilitarian dalam arti terdegradasi dari utilitarianisme kontemporer, jika sama sekali melihat manfaat dalam arti yang diberikan kepadanya oleh Francis Bacon[3], untuk itu tersirat ketinggian sang alkemis ke tingkat yang lebih ahli dan kooperator Sang Pencipta. Untuk itu, dibutuhkan jalan kesempurnaan moral dan religius bahwa jalan yang TS Eliot identifikasi sebagai doa, ketaatan, pikiran disiplin, dan tindakan[4], agar alkemis harus menjadi layak untuk memperoleh emas dari semua bahan yang paling murni dan mulia.

Setidaknya sebagai program, mungkin terlihat bahwa alkimia tidak mengikuti tujuan dari pengetahuan rasional dan obyektif yang berkarateristik fisik bahkan sebelum Galileo. Namun lebih melihat pertunjukan bahwa hal itu memiliki komponen rasional dan kritis sebaik motivasi kognitif, warisan pemikiran Yunani-Romawi. Tampaknya kemungkinan bahwa alkimia berkembang besar di Eropa dimulai abad kedua belas, terkait dengan penemuan pemikiran Aristoteles yang ditularkan oleh orang-orang Arab – setidaknya tidak hanya Ibnu Sina. Ibnu Sina ( 980-1037) yang dikenal sebagai filsuf Muslim dan dokter, menulis setidaknya satu risalah alkimia – melalui terjemahan ke dalam bahasa Latin, berjudul “The scientific mind of Aristo­tle”, Pemikiran ilmiah Aristoteles yang telah memperkenalkan gagasan yang sangat modern tersebut sebagai informasi dan kompleksitas yang memberikan prinsip-prinsip teoritis dalam teori alkimia yang independen dari faktor-faktor subjektif yang dapat dibangun. Prinsip utama, kita harus berhenti lagi sesaat adalah gagasan bahwa semua hasil realitas materiil dari empat unsur-unsur invarian – api, udara, air dan bumi – yang sejak itu disebut “peripatetik“. Peripatetik adalah nama historis pengikut Aristoteles: empat abad kemudian bahwa prinsip yang direvisi melalui definisi operasional unsur-unsur dan penerimaan jumlah yang lebih besar dari mereka menjadi dasar dari kimia modern. Jadi, tampaknya masuk akal untuk mengharapkan bahwa paling tidak setelah “revolusi Aristotelian” dari akhir Abad Pertengahan, alkimia memiliki komponen ilmiah dalam pengertian modern. Mari kita lihat jika kita dapat menariknya menjadi cahaya dimulai dengan ide-ide dari Albertus Magnus dan Nicolas Flamel.

Albertus Magnus mempelajari dan mempraktekkan alkimia dan mineralogi serta tulisannya membuatnya mendapatkan ketenaran abadi sebagai ahli di bidang ini. Pemikiran ilmiahnya ditampilkan antara lain dengan keyakinannya bahwa di antara ‘seni, Alkimia  adalah yang terbaik ditiru alam[5], dan ini membuktikan bahwa ia sangat menyadari bahwa ilmu pengetahuan harus memiliki pondasi ekperimental. Ide-idenya dalam hal ini  berasal dari ketelitian observasi langsung maupun tidak langsung dari fakta-fakta dan dari apa yang saat ini dunia ilmiah disebut “sastra”, artinya hasil dan teori dipancarkan oleh orang lain dari ilmu pengetahuan. Tentu saja, Albertus adalah orang tepat karena ia menerima teori empat unsur dan doktrin korespondensi; dan ia memiliki ukuran keyakinan dalam pengaruh bintang-bintang, mungkin dibenarkan oleh paralelisme yang disebutkan di atas; cukup inign tahu, ia juga percaya pada kekuatan penyembuhan dari batu. Pearl Kibre[6] menghubungkan dua pertimbangannya yang signifikan; Pertama, menyatakan bahwa seni dapat menghasilkan dengan panas semua api bahwa alam dihasilkan dengan cara panas matahari, dengan ketentuan bahwa api menjadi tidak lebih kuat dari kekuatan formatif yang hadir dalam logam. Kedua, menyiratkan bahwa para ahli alkimia paling kuat bekerja pada waktu bulan purnama tumbuh  untuk menghasilkan logam murni dan batu.

Flamel, yang bukan seorang sarjana bersikeras dalam penyelidikan dengan sabar dalam tekanan keadaan dimana Magnum Opus akan dihasilkan. Karyanya cukup mudah dibaca, meskipun hal itu tergantung pada analogi yang disajikan dalam bentuk gambar – metode komunikasi yang dapat diperoleh bahkan untuk yang buta huruf, kini diadopsi dalam program komputer yang populer. Karyanya disajikan secara ringkas dalam bentuk prinsip dasar yang menginginkan fokus perhatian kita. Flamel menulis:

[Logam-logam] sekali terurai. Agar mereka dapat dibuat lagi [dapat dilakukan dengan menggabungkan belerang dan merkuri yang sesuai]. Yang terakhir adalah kualitas dari logam, dingin sebaik lembab atau panas. Salah satunya adalah laki-laki dan yang lainnya adalah wanita. Ini adalah corak logam-logam. Tapi tidak ada keraguan bahwa kedua kualitas tersebut hanya terdiri dari empat unsur… Kualitas pertama adalah laki-laki; itu adalah belerang, dan itu adalah Bumi dan Api. Ini yang ditetapkan sebagai belerang yang mirip dengan api, tetapi tidak berubah-ubah dan logam di alam – tapi saya tidak berbicara tentang belerang kasar. Kualitas kedua memiliki zat non-logam, karena saya telah membuktikan secara pribadi. Kualitas  kedua adalah perempuan, yang dalam filsafat mistik (occult) biasanya disebut merkuri dan hanya ada Air dan Udara.[7]

Tapi untuk beberapa penjelasan, kita harus  segera membuat. Ini beberapa baris berisi teori alkimia didirikan. Alkimia benar-benar raasional. Dimulai dengan menerima gagasan unsur, yang didefinisikan sebagai komponen utama materi, tidak mudah terurai lebih lanjut. Kemudian mengadopsi asumsi adanya hanya empat unsur – tanah, api, air, dan udara di negara-negara ideal tertentu – yang diberikan oleh kombinasi di bawah kondisi yang tepat semua zat yang ada, termasuk yang membentuk makhluk hidup. Atas dasar hipotesis empat unsur yang sampai saat Lavoisier bahkan ilmuwan yang ketat seperti Rene Descartes yang menggunakannya sebagai prinsip, sejauh yang kita lakukan dengan kekekalan energi – emas, batu filsuf, materi hidup, dalam Karya Agung yang singkat, harus diperoleh dengan pencampuran bahan-bahan, yang mengandung unsur-unsur itu dalam jumlah dan kondisi operasional yang tepat. Dalam upaya itu, para ahli alkimia dipaksa oleh fakta-fakta untuk mengakui bahwa empat unsur-unsur mereka tidak dapat diisolasi, dengan demikian titik tekan yang juga berlaku untuk beberapa unsur yang paling penting  untuk kimia modern, misalnya, oksigen. Karena itu, mereka mencoba untuk mempertahankan kesederhanaan teoritis tertentu dengan mendasarkan strategi eksperimental mereka pada tiga zat, yang sebenarnya dapat diisolasi dan dimanipulasi – tiga “prinsip alkimia”: Belerang, Merkuri, dan Garam.

Bahkan, sejumlah pengamatan eksperimental sudah dikenal pada masa Flamel menunjukkan, antara lain bahwa:

  • Merkuri memiliki afinitas yang besar untuk semua logam, dan bahkan banyak logam yang larut, terutama emas dan perak, tetapi unik karena logam-logam berwujud cair pada suhu kamar;
  • Belerang membentuk Sulfida logam dengan ditandai metalik bersinar, misalnya, galena, calchopyrite, dan orpiment (trisulfide arsenik), yang semuanya telah dikenal sejak zaman kuno dan memiliki aspek yang mirip dengan emas;
  • Belerang terlalu polimorfik, dan dapat berubah warna serta bentuk Crystallinenya jika dipanaskan (ada belerang kuning, belerang merah, belerang plastik, belerang cair, gas sulfur, dll); Belerang terbakar dengan mudah dan telah digunakan untuk pembakaran sejak jaman dahulu, belerang mendesak beberapa logam, termasuk merkuri membentuk sulfida.

Pengamatan Ini dan lainnya disebabkan para ahli alkimia percaya bahwa pemurnian dan penggabungan merkuri dan sulfur di bawah kondisi yang tepat dapat menghasilkan tidak hanya orpiment, tetapi emas nyata. Menurut prinsip empat unsur disimpulkan bahwa belerang dibuat dari Bumi dan Api, dan merkuri terbuat dari Air dan udara, sehingga jika rangkaian operasi yang benar dapat ditemukan, akan ada kemungkinan untuk membawa belerang dan merkuri bersama-sama sehingga menggabungkan empat unsur dalam proporsi yang ada di setiap logam tertentu. Kepercayaan yang diberikan kepada pendekatan ini dapat dinilai, misalnya, dari pernyataan Albertus Magnus berikut ini:

Kemudian tak diragukan lagi [belerang] akan memberikan raksa warna merah; .. . dari tembaga ini terbentuk.[8]

Cara berpikir ini mungkin menjelaskan mengapa, setelah menyadari bahwa orpiment (trisulfide arsenik) memiliki beberapa sifat khas dari emas dan mengandung belerang, para alkemis (yang berpikir bahwa “merkuri adalah ibu dari semua logam”)[9] akan membuat sulfida merkuri, yang berwarna hitam dan kemudian mengeluarkan malam dari kerja yang sabar untuk menemukan kondisi di mana sulfida merkuri akan berubah untuk sesuatu seperti orpiment dan kemudian menjadi emas asli atau untuk sesuatu yang bahkan lebih mulia; setelah mereka semua berpikir empat unsur yang sudah ada dalam sulfida merkuri . Butuh waktu berabad-abad dan pemecahan prinsip DIXIT IPSE sebelum ide itu diterima bahwa – pembatasan reaksi nuklir – tidak ada operasi teknis yang akan pernah menghasilkan sulfida arsenik dari sulfida merkuri.

Seperti ilmu pengetahuan secara umum, berkembangnya kimia modern telah dimulai seratus tahun sebelumnya. Transformasi alkimia adalah karya mereka yang mulai merrevisi empat unsur, tiga teori prinsip dalam semangat Galilea dari ketelitian dan ketaatan pada fakta-fakta yang diamati, khususnya Robert Boyle (1627-1691), anak keempat belas Richard Boyle , Earl dari Cork. Karya agungnya, sebuah dialog yang berjudul “The Scep­tical Chymist, or Chymico-physical Doubts and Paradoxes, touching the spagyrists’ [10], “Kimia skeptis, atau Keraguan dan Paradoks Kimia fisika, menyentuh prinsip-prinsip spagyrists’, prinsip-prinsip yang biasa disebut hypostatical, karena mereka biasa diusulkan dan dipertahankan oleh sifat umum dari ahli alkimia,” adalah demonstrasi bagaimana para ahli alkimia yang dangkal sehubungan dengan dasar-dasar teoritis tradisional bidang penyelidikan mereka. Bagaimanapun, paradoksnya adalah juga bukti bahwa tidak hanya operasi utama kimia tetapi konsep-konsep fundamentalnya, —unsur, benda yang sederhana dan senyawa, atom dan sel darah, afinitas — berasal dari alkimia. Hal baru adalah bahwa titik-titik tertentu, seperti klaim bahwa hanya ada empat unsur, tampak menjadi tidak bisa dipertahankan ketika definisi operasional dalam semangat Galileo, seperti yang dianjurkan oleh Boyle, diganti dengan pengertian intuitif yang hanya diwariskan dari zaman purbakala.

Meskipun Boyle sebagai ilmuwan besar lainnya dari abad ketujuh belas adalah orang yang sangat religius, namun pemisahan antara iman dan ilmu pengetahuan dimulai pada masanya. Sebagian karena kerangka kritis pemikiran di perkenalkan oleh dia dan yang lainnya. Memang, abad berikut diwakili tidak hanya terhadap definisi operasional alkimia dari unsur dan hukum kuantitatif, tetapi titik cabang di mana komponen impersonal alkimia berkembang menjadi kimia modern dan komitmen pribadi dari eksperimen adalah tidak lagi masalah kepentingan; jika sama sekali deskripsi dan pemanfaatan praktis dalam hal hukum-hukum objektif  tumbuh dan berbuah, sementara hubungan manusia dari fenomena yang dipelajari dan signifikansinya dalam konteks keseluruhan bertahan dalam keadaan tidak aktif. Dengan itu, keyakinan dalam kesatuan realitas spiritual dan material merupakan salah satu pilar alkimia yang nyaris ditinggalkan dan kerangka pikiran dualistik muncul, yang menjadi alasan mendasar untuk pemisahan saat ini di antara humanisme dan ilmu pengetahuan. .[11]


[1]      C. Williams, Many Dimensions (1931; cetak ulang, Grand Rapids, Michigan: Eerdmans WB, 1981).

[2]     Lih. H. Carpenter, The Inklings: CS Lewis, JRR Tolkien, C. Williams dan Teman mereka (London: George Allen dan Unwin, 1978).

[3]     Lihat misalnya, P. Rossi, Francesco Bacone (Bari, Italia: Laterza, 1957).

[4]     TS Eliot, Empat Quartets, “salvages Cleaning,” V, baris 31.

[5]     JA Weisheipl, ed, Albertus Magnus and the Sciences: Commemorative Essays 1980 (Jakarta: Institut Studi Kepausan abad pertengahan, 1981). Lihat di bab tujuh oleh P. Kibre, bab delapan oleh Riddle JM dan JA Mulholland, dan bab sembilan oleh NF George.

[6]    Weisheipl, Albertus Magnus, ch. 7.

[7]     N. Flamel, Le livre des angka hiéroglyphiques (1824) (Paris: Planete, 1971), dengan pengantar oleh René Alleau dan sebuah studi sejarah oleh Eugène Canseliet.

[8]     Weisheipl, Albertus Magnus, ch. 8.

[9]    Cf, mis., N. Flamel, Le livre.

[10]    Para spagyrists adalah pengikut mazhab Paracelsus (1493 -1561?), Yang diterapkan operasi alkimia dengan persiapan obat-obatan.

[11]   Torrance, “The Making of the Modern Mind,” dalam Transformasi, ch. 1.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: